Where Forgotten Films Dwell

Welcome to this site! It exists for one reason: to preserve the memory of films that have been forgotten about or under-appreciated throughout the ages. Take a seat, read an entry, leave a comment. You might discover your new favorite movie!

Saturday, May 31, 2014

Die Puppe (The Doll)

Directed by Ernst Lubitsch
1919
Weimar Republic


In a tight black room, a svelt young man gently removes the lid from a chest. Placing it upside-down on the table, a verdant field sprinkled with flowers and split by a wandering road is revealed. Reaching into the chest, the young man pulls out a number of figurines and models which he assembles on the lid: a dollhouse, paper trees, a sky, and finally two dolls. With a cut, we are transported inside a life-size reconstruction of the tableau. From the dollhouse door the two dolls emerge as humans: a stringy youth who tumbles down the curved road into a pond and his plump caretaker who pulls him out with an umbrella. From this opening begins Ernst Lubitsch’s The Doll, a fantastical romantic comedy that seems more at home in the realm of postwar German Expressionism than with his later genial American productions. Never has Lubitsch’s artifice been so pronounced. And never has he been more joyfully delightful.


The Doll follows Lancelot, the effete youth from the opening sequence, who schemes to marry a life-like doll in order to placate his uncle, the Baron of Chanterelle, who is desperate for an heir. The local doll-maker Hilarius constructs him a mechanical replica of his high-spirited daughter Ossi that is capable of actions as complex as autonomous dancing. But Hilarius’ careless young assistant accidentally breaks it. To spare the boy her father’s wrath, the real Ossi takes the doll’s place. And so begins her strange and wonderful journey through villages, castles, and monasteries; to parties, suppers, and even a wedding. She dutifully keeps up the illusion (breaking now and then to flirt and dance with others while Lancelot’s attention is diverted) until one night the sight of a mouse causes her to scream. Ossi’s secret is revealed to Lancelot. But another revelation is due for the young man: she has fallen in love with him.


Here is a story that can only inhabit the realm of fairy tales. To tell it, Lubitsch creates a diegetic world of playful artificiality: sets of hyperbolic caricature (the sun has a face and carriages are drawn by men in horse costumes), serendipitous coincidences (Hilarius literally drops from the sky at the end to give his blessing to the newly married couple), and just a touch of white magic (Hilarius’ hair literally stands on end and turns white when he learns of his daughter’s deception).


As so many historians have pointed out, The Doll was released mere months before the debut of Robert Wiene’s The Cabinet of Dr. Caligari (1920). While they both feature similar themes concerning people being physically controlled by forces outside of their own will, what is most astounding is how similar their visual language is. But where one film covets shadows and gloom, the other cherishes bright, open spaces and jubilation. If The Cabinet of Dr. Caligari is the nightmare of German Expressionism, The Doll is its daydream.


But one of the key elements of The Doll’s success was the casting of Ossi Oswalda as Hilarius’ daughter, the eponymous doll. Trained as a ballet dancer, Ossi made her screen debut in Lubitsch’s Shoe Palace Pinkus in 1916. From there she would go on to become one of Germany’s great silent film stars, appearing in numerous comedies (many of which were also helmed by Lubitsch). Film historians Hans-Michael Bock and Tim Bergfelder described her as having a “cinematic alter ego of a hyperactive, coquettish, spoilt Lolita whose anarchic antics caused havoc amid the films’ sedate and ordered Prussian surroundings, but who invariably got tamed in time for the happy end.” In some of her earlier films, Ossi’s persona bordered on the childishly petulant and infantile.


But she hit the right balance in The Doll: playful without being irresponsible, flirtatious without seeming puerile, and just kind enough that we can believe that she is a woman who would actually volunteer to act like a doll. The genius in Ossi’s performance is that we never get the sense that she isn’t in control of her situation. She could easily escape her predicament, but she chooses not to. At first it’s because it’s an adventure and she’s just having too much fun playing along. But then, unexpectedly, her feelings evolve into love.


The Doll was made during a period of explosive creativity for Lubitsch. In just a few years he would direct, in addition to a number of straight dramas, a group of excellent romantic comedies that pushed the boundaries of gender norms and sexual ethics. Three of the best were also collaborations with Ossi. I Don’t Want to Be a Man (1918) featured her as a woman who cross-dresses to escape the boring life and societal expectations of a young lady. The Oyster Princess (1919) saw her as a bratty American heiress whose father “buys” her a prince to marry. And finally, The Wild Cat (1921) saw her at her most anarchic as the leader of a group of mountain bandits who falls in love with a lothario lieutenant assigned to a nearby border fortress.


Along with The Doll, these films were stylistically audacious and featured tightly knit endings where Ossi was neatly paired off with the character she was most meant to be with (don’t let her affections for the lieutenant in The Wild Cat fool you). But the romantic intrigue in The Doll is the most convincing by merit of the film’s deliberate evocation of the fairy tale.


A closing word, then, about the Lubitsch Touch. The elusive Touch is a much discussed je ne sais quoi that permeates Lubitsch’s work. Nobody can seem to agree just what the Touch is. But it exists.


And I see it displayed in a marvelous scene near the end of The Doll. When Lancelot takes Ossi to the monastery where he has been staying, he leaves her in the dining room with a group of gluttonous monks. They peer over at her and she begins to dance. The monks gleefully join her until their abbot comes in and chases them away. Close-up on the abbot’s face. Cut to a close-up on Ossi’s bare ankles. We fear the worst. But then he positions himself next to her and begins to mimic her movements. It wasn’t sex he wanted, but to join in the dance.

31 comments:

  1. I wish I could comment on your recent reviews, but I have not seen those films cherished by you during recent months.

    I apologize to you for not commenting on your reviews as often as I did before, but please keep moving on like those book people in "Fahrenheit 451".

    And please also remember the epilogue chapter of "Blood Meridian".

    ReplyDelete
    Replies
    1. I could never forget that chapter, my friend. And, as always, it's great to hear from you!

      Delete
    2. Góc học tập hay vị trí đặt bàn học có ảnh hưởng rất lớn đến khả năng tập trung - đặc biệt là với trẻ em. cách bố trí văn phòng làm việc Vị trí đặt bàn có một môi trường cân bằng và sạch sẽ chắc chắn sẽ tác động tốt đến đường trần phú nha trang sự tập trung và tiếp thu kiến thức hơn. Dưới đây là những vị trí không nên đặt bàn học để giúp trẻ không mất tập trung khi học hành.phong cách thiết kế nội thất cổ điển

      Đồ nội thất không chỉ có tác dụng đem đến sự tiện nghi cho người sử dụng mà còn giường ngủ đa năng cho bé là thiết bị mang đến sự ấm áp, gần gũi và trang trí cho gia đình của bạn. Đặc biệt là khi đời sống của xã hội ngày càng phát triển, thì các yêu cầu về đồ nội thất của các hộ gia đình trang trí nội thất văn phòng cũng ngày cao. Không phải chỉ đáp ứng nhu cầu sử dụng, những đồ nội thất này còn phải có thiết kế trang nhã và dùng chất liệu trang tri noi that can ho an toàn với người sử dụng. Tùy theo những nhu cầu sử dụng, trang trí mà bạn có thể mua sắm các sản phẩm đồ nội thất cho từng khu vực trang tri noi that khác nhau của gia đình. Bạn có thể sắm những chiếc kệ báo gọn gàng cho đồ nội thất phòng khách, kệ để rượu phong cách cho đồ nội thất nhà bếp hoặc đồ nội thất phòng làm việc

      Delete
  2. E.T.A. Hoffman's "The Sandman"..had to be an influence.

    ReplyDelete
    Replies
    1. Really? I'll have to check that film out. Many thanks!

      Delete
  3. Bạn là phụ nữ ? Bạn muốn làm đẹp, bạn muốn có một làn da trắng và mịn màng? Hãy cùng tôi theo dõi bài viết Mẹo làm trắng da hiệu quả từ chuyên giá nhé !!
    Bạn là đàn ông ? Bạn bị một số vấn đề trục trặc trong quan hệ tinh dục ? Hãy cùng tôi tìm hiểu và khắc phục thông qua bài viết này nhé Những lưu ý và cách điều trị xuất tinh sớm
    Chúc bạn thành công

    ReplyDelete
  4. This was really an amazing article about this classic movie. I hope you still continue your making a classic movie or series reviews. I hope i can watch this one. Thank you for such an information about this classic movie.

    ReplyDelete
  5. I am very happy to be able to visit your site ,
    and can be very happy if you could go back look to our site ..
    obat bius | obat tidur | apotik obat tidur
    obat kuat | perangsang wanita | jual obat bius |
    jual obat tidur | apotik obat bius

    ReplyDelete
  6. Sở hữu gương mặt nhẵn mịn sau khi cạo râu giúp phái mạnh ghi điểm trong mắt người khác, tuy nhiên vẫn còn nhiều quý ông có sai lầm thường mắc phải khi cạo râu để lại những vết sẹo không đáng có.

    ReplyDelete
  7. ray ban sunglasses sale online The thief knew ray ban sunglasses sale online frank sit in a hole, resist the truth strict home for the holiday, so still hum ha ha ray ban sunglasses sale online just do not move. Mud ray bans sale uk online horse, have I I hands down. Lovemaking, three ears send the thief's mouth ray ban sunglasses sale online out of the blood. Mud horse, I do not let go, and so ray ban sunglasses sale uk I went out to kill you.

    ReplyDelete
  8. cung cấp máy hàn mig chính hang, Gói dịch vụ trang trí lễ ăn hỏi tại Hoàng Gia cưới trọn gói đem đến cho bạn và gia đình những mâm tráp lễ vật ăn hỏi đẹp và sang trọng nhất. Lễ ăn hỏi với những đặc sản gia truyền nổi tiếng như bánh cốm nguyên ninh, mứt sen trần hàng điếu, chè tân cương, cau đông hải phòng…luôn làm hài lòng ngay cả với những khách hàng khó tính nhất. Các gọi dịch vụ lễ ăn hỏi tại Hoàng Gia được thiết kế phù hợp với nhu cầu thẩm mỹ của khách mọi hàng cũng như tính thuận tiện trong việc sử dụng xuất chia …Cùng với dịch vụ tổ chức đám cưới, cho thuê bàn ghế đám cưới , tổ chức đám cưới, trang trí nhà cưới, Trang trí phông cưới, Trang trí cầu thang, cho thuê xe cưới Cổng bóng, Cổng hoa... và dịch vụ xe cưới đưa đón uy tín đảm bảo sẽ giúp bạn hoàn thành trọn vẹn ngày lễ ăn hỏi trọng đại của gia đình… xem thêm cach nau bo kho, bạn cần mua phụ tùng ô tô chính hãng, các loại phụ tùng ô tô, bánh doremon ở hà nội, bánh rán doremon, ăn ngon ở hà nội, quán ngon hà nội, những món ngon hà nội, pho cuon, quán cafe hay ở hà nội, cafe view đẹp, cút lộn xào me, cong ty thi cong noi that

    ReplyDelete
  9. Tại Prosound chúng tôi chuyên cung cấp các thiết bị phòng thu âm, micro thu âm, loa kiểm âm... chuyên nghiệp nhất, hiện đại nhất, tất cả đều được chúng tôi nhập bên Mỹ về đảm bảo chất lượng tốt nhất cho bạn. Hãy liên hệ với Prosound chúng tôi qua hotline

    ReplyDelete
  10. phần mềm diệt virus tốt nhất 2015 ESET NOD32 (phần mềm diệt virus tốt nhất 2015 ) – hệ thống bảo vệ theo thời gian thực chống lại virus, sâu, trojan, spyware, adware, phishing (gian lận), và hackers. Cơ chế phát hiện tốt nhất, hoạt động nhanh nhất và chiếm ít tài nguyên hệ thống nhất.

    ReplyDelete
  11. phim running man tập cuối Các thần tượng nữ đầu tiên được giới thiệu là A Pink (Eun Ji và Na Eun), lần này với Gary-sswi! Gary trông rất dễ thương trong khi nhảy múa hát nữ tính của A Pink phim One Piece tập cuối để trở thành vua hải tặc cậu phải đến được tận cùng của vùng biển nguy hiểm phim Naruto Shippuuden tập cuối 12 năm sau, Naruto lớn lên trong sự xa lánh và kinh sợ của dân làng Konoha

    ReplyDelete
  12. Sắt thép xây dựng là một trong những yếu tố tiên quyết cấu thành nên sự bền vững của ngôi nhà. Chọn loại sắt thép xây dựng nào phù hợp với điều kiện của bạn và gia đình? Chúng tôi sẽ cung cấp một số thông tin để bạn làm rõ vấn đề hơn.
    Với đặc tính chắc, dẻo vốn có, sắt thép xây dựng đã khắc phục được yếu điểm chịu lực kéo và lực uốn kém của bê tông, từ đó làm nên thuật ngữ “Chắc như bê tông cốt thép”. Vì vậy mà hiện nay, thép chính là một trong những vật liệu phổ biến nhất trên thế giới và là thành phần chính khi xây dựng nhà. Giữa một thị trường thép xây dựng sôi động như hiện nay, chúng tôi xin đưa ra những tiêu chí cho việc lựa chọn loại thép nào để làm nhà, các bạn vui lòng truy cập vào Website: www.thephoaphat.org để tham khảo.

    ReplyDelete
  13. dây phun sơn là thiết bị phục vụ cho các ngành đóng mới, sữa chữa tàu biển,bồn bể đường ống các loại, dầu khí... dây phun sơn có 2 loại dây phun sơn 1/4 dây phun sơn 3/8 . Liên hệ 0903 924 645 để được tư vấn hoặc truy cập vào Website: tienduc.vn

    ReplyDelete
  14. dây phun sơn là thiết bị phục vụ cho các ngành đóng mới, sữa chữa tàu biển,bồn bể đường ống các loại, dầu khí... dây phun sơn có 2 loại dây phun sơn 1/4 dây phun sơn 3/8 . Liên hệ 0903 924 645 để được tư vấn hoặc truy cập vào website: tienduc.vn

    ReplyDelete
  15. Trên thị trường hiện nay, có rất nhiều loại máy phun sơn phục vụ cho các công trình dân dụng và công nghiệp, ngành tàu biển…. Sử dụng máy phun sơn có thể giúp giảm chi phí về nhân công cho các chủ đầu tư công trình, tăng tiến độ, do vậy máy phun sơn dstech 63.1 là sản phẩm không thể thiếu trong các công trình. Bộ máy phun sơn bao gồm máy phun sơn dstech 63.1 , dây phun sơn gồm 2 loại dây phun sơn ¼ dây phun sơn 3/8 , bộ súng phun sơn . Sự khó khăn của các nhà đầu tư sẽ được tư vấn qua Hotline 0903 924 645. Để có thêm thong tin vui long truy cập vào website: tienduc.vn

    ReplyDelete
  16. Trên thị trường hiện nay, có rất nhiều loại máy phun sơn phục vụ cho các công trình dân dụng và công nghiệp, ngành tàu biển…. Sử dụng máy phun sơn có thể giúp giảm chi phí về nhân công cho các chủ đầu tư công trình, tăng tiến độ, do vậy máy phun sơn dstech 63.1 là sản phẩm không thể thiếu trong các công trình. Bộ máy phun sơn bao gồm máy phun sơn dstech 63.1 , dây phun sơn gồm 2 loại dây phun sơn ¼ dây phun sơn 3/8 , bộ súng phun sơn . Sự khó khăn của các nhà đầu tư sẽ được tư vấn qua Hotline 0903 924 645. Để có thêm thông tin vui lòng truy cập vào website: tienduc.vn

    ReplyDelete
  17. CƠ HỘI ĐẦU TƯ MIỄN PHÍ CONDOTEL TẠI Cocobay Đà Nẵng
    👌 Sở hữu miễn phí vĩnh viễn giá trị bất động sản sau 8 năm ~ Chúng tôi cam kết >= 12% ( trong 8 năm ). Việc gửi ngân hàng sau 8 năm sẽ làm đồng tiền trượt giá. Nhưng nếu bạn sở hữu 1 giá trị Bất Động Sản thì trở nên hoàn toàn khác
    👌 Sinh lợi nhuận KÉP khi đầu tư Condotel Cocobay ~ Khách hàng vừa nhận % cao từ việc cho thuê, đồng thời giá trị Bất Động Sản sẽ dần tăng lên không ngừng.
    👌 Đợt 1 giá ưu đãi ~ Giá sẽ được tăng dần theo thời gian và thị trường
    👌 Vị trí lộc lộc phát ~ Cocobay với 4 mặt View đẹp, gần sân bay quốc tế Đà Nẵng , Hội An
    👌 Tiện ích sánh cùng Quốc Tế ~ Tất cả tổ hợp nói chung cho đến Condotel .. Đều được trang bị mà không hẳn dự án nào cũng có được
    👌 Đà nẵng thời tiết vàng, điểm du lịch lớn Việt Nam
    👌 Đơn vị quản lý chuyên nghiệp ~ Minh bạch theo từng ngày
    👌 Tháng 8/2016 tại dự án Cocobay lần đầu tiên diễn ra sự kiện lớn nhất Việt Nam ~ Đây là cơ hội giới thiệu sản phẩm với các giới đầu tư, giá thành sẽ được lên cao
    -----------------------------------------------------------------------------------------------
    TIỀM NĂNG PHÁT TRIỂN KHU VỰC
    👌 Đà Nẵng nằm trong Top 10 điểm đến hấp dẫn nhất Châu Á
    👌 Đà Nẵng nằm trong Top 10 điểm đến mới nổi tiếng nhất Thế Giới
    👌 Đà Nẵng 3 năm đầu dẫn Top 1 về năng lực cạnh tranh cấp Tỉnh/Thành
    👌 Đón 4.5 triệu khách du lịch - Thống kê năm 2015
    👌 Quỹ đất Đà Nẵng có hạn, chính vì vậy sở hữu Cocobay => Con gà đẻ trứng vàng
    👌 Hội An là Thành Phố được công nhận di sản văn hóa Thế Giới ( Thời gian tới dự án 17p)
    👌 Sân bay quốc tế Đà Nẵng xếp thứ 3 Việt Nam, hơn 6.7 triệu lượt khách 2015, bay đến hơn 30 điểm trong và ngoài nước ( Thời gian tới dự án 20 phút )
    👌 Vị trí Cocobay đẹp với 4 mặt đều sinh lời
    👌 View đẹp nằm trong 2 sân Golf quốc tế ( Golf Montgomerie Links 18 lỗ và Best Golf Course in Vietnam 36 lỗ ) => Điểm lý tưởng nghỉ ngơi của các đại gia Golf
    👌 Đầu tư cùng chủ đầu tư lớn Top 10 trong nước - An toàn , giá trị bất động sản tăng cao
    👌 Tiện ích quốc tế hoàn toàn bên trong dự án Cocobay
    LIÊN HỆ ĐẶT MUA TỪ CHỦ ĐẦU TƯ: 0888.283.268 | 0983.221.762
    Mở bán : Mini Hotel Cocobay giá chỉ từ 10.9 tỷ đồng HOT

    ReplyDelete
  18. thanks for sharing, i love this post :)
    Maybe you like: Sakura Vietnam chuyên điều trị nám cùng với Tiến sĩ Kim

    ReplyDelete
  19. Cảm ơn bài viết của bạn.
    Xem thêm sữa rửa mặt và mỹ phẩm Nhật Bản tại Sakura Viet Nam

    ReplyDelete
  20. TeethNightGuard is selling personalized fitting and highest quality customized dental guards.

    ReplyDelete
  21. I am very interested in this article, too great


    Bạn đang quan tâm tới dịch vụ thám tử giá rẻ chất lượng thám tử bình dương

    ReplyDelete
  22. Very nice post.really I apperciate your blog.Thanks for sharing.keep sharing more blogs.

    เย็ดสาว

    ReplyDelete
  23. Về hai Dòng sản phẩm Guitar samick d1ce và fa100 là Hai cây đàn ghita thuộc về hai thương hiệu Guitar khác nhau nhưng được nhiều người dung tin tưởng mua dùng. Về Đàn Samick GD-100SC là mẫu Sản phẩm đàn guitar thuộc thương hiệu samick xuất xứ từ hàn quốc có mua điểm riêng với giá bạn khá mềm trên thị trường vì thế nên được của nhiều bạn chọn mua.

    Còn so với đàn Guitar Fender FA-100 là mẫu đàn thuộc nhãn hiệu fender sản xuất từ mỹ khá nổi tiếng ở trên thị trường Đàn ghita được người dùng đánh giá cao. Từ hai nhãn hiệu ấy bạn hoàn toàn có thể lụa chọn đặt được cho mình kiểu đàn guitar tốt nhất đê dùng. tìm hiểu thêm địa chỉ liên quan về Đàn ghita bạn tham khảo tại đây: https://muabanguitarnk.blogspot.com/

    ReplyDelete